25岁的肯尼亚人发明了一种智能手套,可以将手语转换成语音

全世界有超过3000万人患有语言障碍类疾病,手语理所应当的就成为了他们与人交流的主要选择。如同一门世界通用的语言,手语确实能够为语言障碍者提供表达的途径,但是能够正常说话的你,能够理解手语的意思吗?至少我是不行的。

你可能能够理解一个简单的比心动作,但是当涉及更杂复杂的手语交流,对于大多数不懂手语的人来说,交流依然存在障碍。Roy Allela,一个来自肯尼亚的25岁的年轻而有抱负的技术爱好者,认识到了这个问题,并决定利用他的最新发明为语言障碍人士的交流铺平道路。

25岁的肯尼亚人发明了一种智能手套,可以将手语转换成语音

目前在英特尔(Intel)工作,在牛津大学(Oxford University)担任数据科学导师的Roy有一个6岁的侄女,她天生没有听力,与他人交流有困难。认识到侄女的需求,Roy为她打造了一个可以简化交流的工具。这就是智能手套从想法变成现实的整个过程。

这款手套被命名为Sign-IO,每个手指上都装有flex传感器,传感器量化手指弯曲的程度,并将这些动作加以识别,与数据库中的手语样式相匹配。手套通过蓝牙连接到一个手机应用程序上,这些被识别的手语动作会被转换成文本,再由应用程序阅读出来。

25岁的肯尼亚人发明了一种智能手套,可以将手语转换成语音

“我侄女戴上手套,把它们配对到她或我的手机上,然后经过机器识别之后,我就能听懂她在说什么了。”

Roy补充到,他的侄女非常善于读唇语,所以她能理解别人所说的话,而现在,她可以借助手套,对交流进行轻松的回应。这位年轻的创新者已经把这种手套介绍给了肯尼亚西南部农村地区的一所特殊需要学校,他希望通过使用者的反馈来改进整部机器,并且更新语言的转算速度。

“每个人的动作都有差别,而且速度不一样,所以我们需要尽可能的整合更多的信息到移动应用程序中,让任何人都能轻松使用它。”

25岁的肯尼亚人发明了一种智能手套,可以将手语转换成语音

目前,使用者可以选择自己的语言、性别,甚至发音的高度,而结果的准确性为93%。并且从公主手套到蜘蛛侠手套,样式也能够定制。Roy说,让这副手套看起来很酷也是重要,因为那样才会让孩子们喜欢使用这款产品并乐意使用它。

Roy的智能手套最近获得了美国机械工程师协会(ASME)的一项大奖

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这位技术天才正在利用奖金改进这款应用,并实现更准确的语音预测。他希望在肯尼亚的每一所特殊需要学校里至少放置两副手套,并相信它们可以帮助全世界数百万有听力或语言障碍的儿童。在接受采访时,他说到:“我一直在想,如果我的侄女在教育、就业和生活的各个方面都能享有和其他人一样的机会,她的生活会是怎样的。”“肯尼亚的普通民众不懂手语,所以当她外出时,总是需要一名翻译。从长远看来,这种依赖对她的生活造成了很大的困扰与阻碍。”

“这就是为什么我一直在努力开发这个项目直到完成的原因。”

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